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うつを招きやすい性格から考え方まで。うつの分類など。早期発見のこつなどの情報。

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を もつことが大切です。うつ病というと、心の変調ばかりに目がいきがちですが、その症状のあらわれ方は実にさまざまです。まず、うつ病の症状の全体像もとても重要です。

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を 「うつ病は心の風邪」という意味について

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を

最近、どうも調子が出ない。何をやろうとしてもおっくうで、「よし、やろう」という気力が出ない。気分が落ち込んで、いやなことばか暑えてしまう。もしかすると、うつ病かもしれない、うつ病は、テレビや雑誌、新聞、書籍、さらにはインターネットなど、さまざまなメディアでとり上げられるようになって、かなりよく知られた病気になっています。

それだけに、ちょっと心の調子が悪いと、もしかすると自分はうつ病かもしれないと考える人がふえてもおかしくはありません。最近、うつ病について語られるとき、たびたび使われるのが「うつ病は心のカゼ」とい、言葉です。

その意味は、うつ病はカゼのように、だれもがかかる可能性のある、ごくありふれた病気だということです。つまり、うつ病は特別な病気というわけではなく、カゼのようにごく身近な病気であるとともに、多くの人がかかる病気であるということを言おうとしているわけです。

ところが、「カゼ」という言葉から、まるで別の意味に解釈してしまう人がいます。「カゼぐらいだったら、たいした病気ではないのだ」と軽く考えてしまうのですが、それはまちがいです。たしかにカゼであれば、市販の薬を飲めば治ることもありますが、だからといつて、カゼをばかにしてはいけません。

「カゼは万病のもと」といわれるように、軽くみてはいけないのです。まして、うつ病はけっして放置しておいてよい病気ではありません。うつ病を軽くみて、治療をおろそかにしていると、さらに重症化したり、ときには自殺に至る、非常にこわい病気であることをまず知っておく必要があります。

うつ病は心だけでなく、 体全体の病気である なまけているように見える場合も…正しい知識を 心と体に症状があらわれる

うつ病の症状は精神面ばかりでなく、体の面でもさまざまなあらわれ方をします。つまり、うつ病は心と体、つまり体全体の病気なのです。やっかいなことに、精神面の症状は、目には見えないこともあり、なかなかわかりにくいところがあります。
まわりの人はもちろんのこと、軽い場合などでは自分自身でもうつ病と気づかないこともあります。まず、うつ病の症状の特徴をざっとみてみます。

典型的な症状としてよくいわれるのが、気分の落ち込み、疲労、食欲不振などです。
気分としては、

  • 憂うつ
  • 気分が晴れない
  • 気分がふさぐ
  • 悲しい
  • ツライ
  • 苦しい

などという感じが、長く続きます。こうした気分に、不安が重なったり、眠れなかったり、また性欲がなくなったりもします。体調としては、

  • だるい
  • 下痢
  • 食欲がない
  • 頭痛
  • 肩こり

などがみられます。これだけみても、うつ病の症状は実にさまざまであることがわかると思います。しかも、これらの症状は日常の中でだれもが経験することばかりです。それだけに本人はもとより、家族などまわりの人たちもうつ病と疑わずについ見過ごしてしまう場合もあります。

生活のリズムに変調をきたす

日常生活のリズムの中で基本となるのは、睡眠と食事です。うつ病になると、これら基本的な生活にも大きな影響を与えます。うつ病の症状として、最も大きな特徴にといわれるのが、いわゆる「日内変動」です。

うつ病の人の気分は、1日中同じ状態というわけではありません。一般的には、朝方に気分がとても悪く、夕方から夜にかけて調子がよくなっていくという傾向がみられます。これを日内変動といいます。

このことから、うつ病の診断でも、この日内変動があるかどうかがひとつの目安となります。朝の落ち込み方が激しいため、寝床からなかなか出られず、洗面や歯磨きはもとより、新聞を読んだり、テレビを見ることすらおっくうになります。気力や意欲もあまりありませんので、学校や会社に行くことができないこともあります。それが夕方から夜になるにつれて、少しずつ改善されていきます。

症状のもうひとつの大きな特徴として、「不眠」があります。不眠にはさまざまなタイプがありますが、うつ病では「早朝覚醒」といって、かなり早い時間に目が覚めてしまいます。早朝といっても、深夜に近い午前3時とか4時に日が覚めます。

熟睡したために、そんな時間に目が覚めてしまうことはよくありますが、うつ病の人はよく眠れていないにもかかわらず、早く目が覚めてしまうのです。しかも、再度、眠ろうとしてもできません。目が覚めたとたんに、頭の中に次から次へといやなことや悪いことばかりが浮かんできてしまうためです。いやな考えがどんどんふくらんでいって、さらに落ち込んでいきます。そのため、ふとんの中で悶々とすることになります。

こうしたことから、うつ病の人の朝の気分は最悪となってしまうのです。食欲がなくなり、その結果、体重も減っていきます。それとともに、うつ病では消化器系、循環器系、呼吸器系、泌尿器系など、体のいたるところに不調が出てきます。

周囲からはなまけているように見えてしまう

うつ病の人は、このように心と体にさまざまな症状が出ます。

しかも、その多くはうつ病ではない人でも日常生活の中でよく経験することです。このため、まわりの人たちは自分の経験をもとにして、うつ病の人をみてしまいがちです。うつ病の人の症状は、一見さぼっていたり、なまけているようにみえます。
家族でさえ、「ぐずぐずしないで」と文句のひとつも言いたくなるほどです。

たとえば、「よくため息をつく」「ごろごろ寝てばかりいる」「やらなければいけないことを、少しもやらない」「仕事や勉強をなまけている」というようにみえてしまうのです。しかし、家族やまわりの人がまずいちばんに注意しなければいけないのは、うつ病の人の様子をみて、なまけていると誤解してはいけないということです。このような誤解は、うつ病の症状をよく知らないために起こってしまうものです。

うつ病

うつは再発傾向が強く、緊張が続き眠れなくなったら危険

自分の限界を知り、無理を決してしないことが大事

うつは、再発しやすい病気の1つです。うつははほぼ半数が再発することやぶり返すと以前よりもうつ症状が重くなったと感じる患者さんが多いことが報告されています。

しかし、うつのサインを早く見つけて治療を行えば、再発しても重症化しないですみます。実は、私も50代前半に軽いうつ状態を発症したのですが、早期発見が功を奏し、いまは普通に仕事もできています。

私のうつは、心療内科の医師としての経験が浅かった時代に始まりました。当時、うつや境界型人格障害などの患者さんに対して真剣に取り組んでいたのですが、患者さんの悩みを真正面から受け止めたり、患者さんからの暴言で、自分の無力感に悩むようになったのです。

そのうちに眠れない日々が続き、テレビを見たり遊びに行ったりする意欲が失せ、やがて食への興味まで薄れてしまいました。私は、単なる疲れではないことに思い至り、信頼している医師に相談。その結果、うつと診断され、精神安定剤や睡眠導入剤による治療を行って重症化を免れました。

治療期間中に私は、うつにならないためには自分の限界を知ることが大事だと気づきました。そして、「仕事を減らす」「無理をしない」「会合などもとりあえず休む」「家でボーッとする時間を作って休養。ただし、朝はきちんと起きて日光を浴びる」といった約束ごとを設けて実践。すると、うつはよく改善しました。

うつの治療では、日常生活でのケアも大切なのです。私が実体験を通してわかったうつの前ぶれは、不眠、不安、緊張、好奇心の薄れ、食欲減退などです。ほかに集中力の低下や物事への興味の喪失なども、うつの黄信号です。本人が気づかなくても、ご家族が注意していれば発見できることもあります。

うつの治療で休養する場合は寝てばかりいると引きこもりがちになり重症化

うつは、治療後何年かして多忙を極めたときなどに、再発することがあります。うつの約半数は再発するのです。そして、不眠や不安、気力や食欲の減退などの症状が、再発を知らせる重要なサインになhソます。
再発時の心理は、「以前よりも症状が重くなった」と感じて、「大変だ」と思いがちですが、以前よりも重篤な症例はそう多くありません。再発の際も薬による治療を行い、ときには精神安定作用のあるハーブ(薬草)なども利用するといいでしょう。

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同時に、仕事や家事を減らして休養に努めることが、うつを改善に導く早道です。とはいえ、朝から家でゴロゴロする生活ばかりだと引きこもりになり、うつが重症化してしまうので、規則正しい生活をし、適度に外出するようにしましょう。うつの患者さんは通常、周囲から「がんばれ、がんばれ」と励まされると、無力感が募ってよけいに気がめいり、激しく落ち込んでしまいます。

しかし、「すべて社会や他人のせい」と考えるタイプのうつ(新型うつ)であれば、相手をある程度励ますことも必要です。そのさい、単に「がんばれ」ではなく、できるだけ具体的な話をすることが大切です。

例えば、「今日はゴルフの話をしましょう」「明日はウナギを食べに行きましょう」など、希望が見えるような話題を提供するといいのです。一方では、患者さんの仕事や家事を減らして休養できるようにするなど、周囲の人の協力も不可欠です。

日本人は責任感の強さから、無理をしてしまう人が少なくありません。仕事をしている人なら上司や同僚がサポートして患者さんが休めるようにする、主婦ならご主人やお子さんが家事を分担してあげれば、うつの改善に役立ちます。

再発しやすいうつは、本人が1人で立ち向かうのではなく、専門医とご家族がいっしょになって行うことが必要なのです。
震災のショックによる不安感の増大も不眠を招いて、うつの再発につながりますから、前ぶれを見逃さないようにしましょう。

水溶性低分子キトサン「ヌーススピリッツ」を使ってみての感想

中高年のうつは物忘れが増え、落ち着きがなく頻尿、めまいを伴えば疑いが大きい

加齢は、孤独感・喪失感を増大させてしまう

うつの症状に悩む人は急増しており、3人に1一人は高齢者です。東日本大震災をきっかけに、不眠や不安、だるさといった症状に悩む人も増えてしまいました。

日本では高齢化が加速しています。高齢社会を迎えている我が国で最近、特に問題となっているのが中高年のうつです。国内の自殺者は3万人を超え続け、その大半が高年齢の人で特に働き盛りの人が多いという、憂うべき現状です。経済事情の悪化が主な原因とされていますが、うつによる自殺も多いと考えられます。

では、中高年以降のうつについての詳細です。

原因

年齢を重ねるにしたがって、身体機能は低下します。なんの苦労もなく普通に行えていたことが努力しないことでできなくなり、健康状態に不安を感じるようになります。
また、定年退職や長年連れ添ってきた配偶者や兄弟姉妹、親しい友人の死によって強い喪失感孤独感を覚えたり、自分の死を予感したりすることも少なくありません。

身近な人の死は特にうつの原因となります。うつはすぐに現れるのではなく、49日法要がすんで一段落したころ、急に現れることもあります。これは「荷降ろしうつ」とも呼ばれます。

症状

中高年のうつは、憂うつ感やふさぎ込むといった精神症状が目立たず、身体症状が前面に出ることが特徴です。これは、うつの精神症状が隠れてしまうため「仮面うつ病」といわれます。
体の病気と間違われて、長期間見逃されてしまうことが多くあります。仮面うつ病の主な症状には次のようなものがあります。腰痛や肩こりといった痛み、めまいや視覚の異常。頻脈、動悸などの循環器系の訴え、胃腸障害、排尿困難、頻尿といった消化器・泌尿器系に関する症状です。このほかイライラして落ち着きがなくなり、物忘れが増える認知障害もうつのために強くなります。

心のしんどさのかわりに体が痛んだり動悸が怒るためうつに気づきにくい

うつが身体症状として現れることを「代理症」といいます。これらの症状が現れた場合、精神科や心療内科を最初に受診する人は多くありません。外科や内科で「内臓も血管も異常なし」といわれ、そのまま放置されてしまう人もいます。もし、これらの身体症状が1ヶ月たっても改善しない場合は、精神科や心療内科を受診してみましょう。認知症のような症状があるからと、もの忘れ外来を受診した人の2割程度が、実はうつだったという問題点もあります。

問題点

中高年のうつは、しばしば軽く見られがちなことも問題です。病気や家族の死で、周囲からはうつぎみになるのは当然と思われ、本人もそれをしかたないと考える傾向があるからです。放置しているうちに、うつは悪化していくのです。身近な問題以外に、東日本大震災でショックを受け、眠れなくなったり不安を感じたりしている人も、原因不明の身体症状が1ヶ月以上lも続くようなら、精神科や心療内科の受診も検討したほうがいいかもしれません。

「ヌーススピリッツ」を使ってみての感想